Colores primarios

Ahora sabemos un poco más acerca del aspecto de las primeras aves. Mike Benton, profesor de paleontología en la Universidad de Bristol, Inglaterra, encontró que los restos fósiles del dinosaurio Sinosauropteryx estaban cubiertos de cerdas – precursores de las plumas- en anillos de colores naranja y blanco. También, una de las primeras aves, Confuciusornis, tenía parches en colores blanco, negro y pardo. El secreto del descubrimiento radica en los melanosomas, orgánulos o estructuras celulares de color contenidos en las plumas y pelo de las aves modernas y mamíferos que les brindan distintas tonalidades, del negro y gris – eumelosomas- hasta el naranja y el café – faeomelanosomas-. Debido a que son parte integral de la dura estructura proteínica de la pluma, pueden sobrevivir cientos de millones de años. Es la primera ocasión que se encuentran melanosomas en plumas de dinosaurios y aves primitivas, evidencia de que las aves evolucionaron a través de una larga línea de dinosaurios terópodos (bípedos carnívoros). “Ahora sabemos que las plumas se originaron antes que las alas , de manera que las plumas no surgieron originalmente como estructuras para ayudar a volar. Por tanto, pensamos que las plumas surgieron para desplegar colores y fue hasta más tarde en la historia evolutiva que fueron de utilidad para el vuelo y el aislamiento térmico”, confirmó el doctor Benton.

Colores primarios

SABIAS QUE…
Las aves evolucionaron hasta obtener su forma actual durante 50 millones de años