Sabes porque tenemos cinco dedos en cada extremidad

Cada mano y pie, durante su desarrollo embrionario, está programado para expresar o materializar únicamente cinco proteínas conocidas como los genes Hox, que son responsables de construir la estructura y simetría del cuerpo, así como de limitar la formación innecesaria de más dígitos. Por lo anterior, la generación de un dedo extra o polidactilia es en realidad el resultado de la manifestación repetida o gemela de uno de esos genes.

Sabes porque tenemos cinco dedos en cada extremidad

Antes de que fuera descubierta esta razón biomolecular, los científicos trataron como un enigma el hecho de que la mayoría de los vertebrados cuente con cinco dígitos, proponiendo que se debía a una mutación accidental. No obstante, gracias a ciertos hallazgos en paleontología, embriología y anatomía comparativa se sabe que las cuatro extremidades se ramifican de esa forma en un gran número de especies debido a que compartieron ancestros acuáticos. La teoría biomecánica más aceptada explica que ese tipo de peces contaba con dos aletas pectorales y dos pélvicas que se adaptaron paulatinamente para lograr el desplazamiento anfibio. Una vez en tierra, hace 360 millones de años aproximadamente, los primeros tetrápodos, como el reptil Acanthostega, contaban con hasta ocho falanges, las cuales disminuyeron su número conforme se desarrollaron articulaciones más sofisticadas para realizar tareas especializadas como trepar, correr saltar.